Fideos a la cazuela, la receta de la abuela

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Seguramente fueron los chinos los primeros en darse cuenta de las ventajas que suponía la buena conservación de la pasta durante algún tiempo antes de cocerla pero, también, otros países asiáticos, como la India, e incluso algunos países árabes, elaboraban desde tiempos remotos una especie de pasta que llevaba el nombre de “sebica” que significa “hebra”.

Precisamente la palabra hebra puede hacer alusión a la forma de algunas pastas actuales, como son los espaguettis. La palabra “spaguetti” es el diminutivo plural de la palabra italiana “spago” que significa “cordel”. Es muy probable que la pasta fuese introducida en Italia durante la Edad Media por los árabes, posiblemente en el siglo XI, por tanto, antes del nacimiento de Marco Polo, y que rápidamente se extendiera y popularizara su consumo por toda Italia.

En el caso de España, parece indudable que su aparición está ligada a los árabes, al menos no existe ningún dato que indique su consumo antes de la dominación musulmana. La denominación más antigua empleada en España para designar la pasta, la de “fideos” ha llegado hasta nuestros días y ya aparece por primera vez en un manuscrito árabe del siglo XIII. Numerosos documentos atestiguan que, durante la Edad Media, su consumo tuvo un gran apogeo en la zona del Levante español.

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Tal como apunté en la receta de la fideuá, los pescadores de Gandía, crearon un plato destinado a tener éxito. pero en otros lugares de nuestro entorno, se vienen utilizando los fideos de forma tradicional. En la población mallorquina de Binissalem es tradicional servir una comida a base de fideos cocidos con carne de oveja durante la vendimia. En Cataluña, la cazuela de fideos forma parte de su cocina tradicional y también se incluyen fideos en uno de sus platos insignia, la “escudella”. Por lo tanto estamos ante un hecho real, el consumo de fideos en la costa mediterránea española desde tiempos remotos. Lorenzo Millo, escritor valenciano poco sospechoso de pancatalanismo, plantea, sin querer cuestionar la autoría intocable de italianos o chinos, que ya en la edad media, en Cataluña, Valencia y Mallorca existieron gremios de “fideuers” (fabricantes de fideos).

De hecho, ante las voces que señalan históricamente su origen italiano, se alzan otras que no lo interpretan así. Lo que está demostrado, es que los fideos son muy nuestros. Ya en los libros de cocina medievales aparecen recetas, y además, la manera de cocinarlos se diferencia bastante de como cuecen los italianos su pasta (hervida y poco más). El hecho de saltearlos y guisarlos con otros ingredientes (principalmente en forma de sofritos y sopas) les da una sorprendente originalidad.

Hoy día, la pasta es uno de los alimentos más típicos y apreciados de la dieta mediterránea. Ya sea como entrante, guarnición, plato único, ensalada, sopa o postre, se recomienda su consumo al menos una vez por semana alternando con otros platos de legumbres y arroz. Sin embargo, en nuestro país nunca gozó de la popularidad y el desarrollo que alcanzó en Italia.

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En el siglo XIX, aparecieron en toda España múltiples industrias dedicadas a la fabricación de fideos y pasta para sopas, lo que da una idea de su implantación culinaria.

Hoy vamos a cocinar un plato tradicional en la cocina popular catalana que tiene la virtud de ser sencillo de ejecutar, aporta mucha energía y siempre gusta a los comensales.

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Ingredientes para 4 personas:

350 grs. fideos gruesos
400 grs. costilla de cerdo
250 gra. magra de cerdo
200 grs. salchichas
50 grs. chorizo
250 grs. cebollas
100 grs. pimiento rojo
100 grs. tomate maduro
2 dientes de ajo
1 hoja de laurel
aceite de oliva virgen extra (A.O.V.E.)
pimienta negra
sal
agua

Preparación:

En primer lugar salpimentamos la costilla y la carne magra de cerdo. Picamos finamente los ajos, la cebolla, el pimiento, el tomate y el chorizo, y rallamos la zanahoria.

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Freímos ligeramente la carne con aceite de oliva y una hoja de laurel. Cuando la carne esté bien dorada, la retiramos de la cazuela y freímos las salchichas. Lo reservamos todo.

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En el aceite de freir la carne, sofreímos a fuego lento el ajo, la cebolla y el pimiento, hasta que nos quede bien blandito. Añadimos la zanahoria rallada y salteamos, incorporando entonces el chorizo y seguidamente el tomate, y dejamos cocer con el fuego bajo hasta que el tomate quede bien integrado y haya quedado como una mermelada. Reincorporamos en ese momento la carne y las salchichas que teníamos reservadas y revolvemos.

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Añadimos el pimentón de La Vera y seguidamente el agua que tiene que ser hirviendo para que no se resienta la cazuela de barro, y dejamos cocer durante 20 minutos.
Pasado ese tiempo retiraremos las salchichas y ponemos los fideos a cocer, ajustando el punto de sal.

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Cuando el guiso comience a absorber el caldo, situaremos las salchichas sobre él y terminaremos la cocción de la pasta. Si no se tiene claro el grado de absorción de la pasta, es mejor retirar caldo e ir poniéndolo poco a poco para controlar la cocción “al dente”. Antes de servirlos, los dejaremos reposar unos cinco minutos. Espero que os guste.

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